Catedrática de Psicología Evolutiva y de la Educación en la Universidad Autónoma de Madrid. Ha sido directora del Centro de Estudios del Menor y la Familia, dependiente de la Dirección General del Menor y la Familia, del Ministerio de Asuntos Sociales y autora de numerosas obras e investigaciones sobre jóvenes y familia. Actualmente dirige el Instituto Universitario de Necesidades y Derechos de la Infancia y Adolescencia (IUNDIA). Además de miembro del Patronato de Fundación Atenea, es patrona del Comité Español de UNICEF.